1644年5月27日,清朝摄政王多尔衮率领十余万清军,进入山海关,开启了夺取天下的战争。到1662年6月,南明永历皇帝被缢杀,清朝基本上统一了天下,确立了在全国范围内的统治。在帮助清朝夺取天下的战争中,有一位人物的功绩堪称第一,但是它却被天下人鄙视,连清朝皇帝都看不起他,这到底是怎么一回事呢?

这位清朝最尴尬的功臣就是大名鼎鼎的洪承畴!洪承畴字亨九,福建南安人。洪承畴家境贫寒,但他苦学不辍,终于在万历四十四年改变了命运,考中了进士。起初,洪承畴在刑部任职,后调到地方上,先后担任浙江提学佥事、陕西布政使参政等职。在陕西任职期间,陕北爆发农民起义,洪承畴因平乱有功,被崇祯帝升为延绥巡抚,之后又被升为陕西三边总督。

在平定农民起义方面,洪承畴确实表现出非凡的才能,在他的打击下,农民军一直没有形成较大的气候。崇祯十二年,李自成被洪承畴的军队伏击,险些被活捉,最后只剩下18骑。不过此时,崇祯帝却调洪承畴前往辽东,担任蓟辽总督。崇祯十四年,清军进攻锦州,洪承畴率领十三万军队救援。

在松锦之战中,洪承畴一度取得胜利,他坚持步步为营,但遭到朝廷的反对,崇祯帝、兵部尚书陈新甲为节省军饷,主张速战速决,一再派使者持红旗催战。最终的结果是洪承畴战败被俘!起初明朝以为洪承畴战死沙场了,大肆进行“纪念”活动。可是千古艰难惟一死,洪承畴选择投降了清朝。

皇太极对洪承畴非常厚待,“宠幸在人臣之右”,诸王贝勒纷纷不解,皇太极解释道此人就是我们入主中原的向导。不过皇太极没有等到入主中原的那一天,1644年,多尔衮率军进入北京,清朝将都城也迁到此地,洪承畴被任命为“以太子太保、兵部尚书兼右副都御史,同内院官佐理机务”。

洪承畴在明朝历经宦海沉浮,洞悉明朝的情况,同时他还与农民军作战十几年,对李自成、张献忠的情形也非常了解,因此他为清朝提供了大量情报,并提出了许多中肯的建议。顺治二年,多铎率领军占领南京,灭掉了弘光政权,多尔衮以为天下大势已定,于是做出了许多错误决定,比如剃发令等,激起了江南百姓的反对。

一时间,整个南方再度陷入战乱,人们纷纷反对清朝的统治,拥护南明政权。在这种情况下,清朝派洪承畴出山,担任“招抚南方总督军务大学士”,并且“赐敕便宜行事”。洪承畴到任后,以抚为主,以剿为抚,很快就搞定江南的反清势力。之后清朝又派他“经略湖广、广东、广西、云南、贵州等处地方”,对付李定国等人,彻底平定南明政权。

康熙元年,为清朝征战近20年的洪承畴上书请求“退休”,结果清朝只给了他三等阿达哈哈番世职。三年后,洪承畴病死。洪承畴堪称是清朝的“救火队长”,他先为清朝招抚江南,接着又平定西南,堪称是灭掉南明的第一功臣。但是洪承畴却遭到世人的唾弃,连清朝的乾隆帝也对他非常鄙视,将其列入《贰臣传》中。

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